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¿ Qué animales son marsupiales?

Los marsupiales son mamíferos que dan a luz embriones subdesarrollados. Luego escalan desde el canal de parto a una bolsa en la parte frontal del cuerpo de la madre. Una vez dentro, el bebé, a veces llamado Joey, se alimenta y continúa creciendo al unirse a un pezón. Si bien la mayoría de los marsupiales son originarios de Australia y las islas circundantes, algunos se encuentran en las Américas. Este artículo trata de identificar qué animales son marsupiales para que tengas un conocimiento de la fauna en estas regiones.

Los Marsupiales y lo que no se conoce de ellos

¿ Qué animales son marsupiales?

Los marsupiales son animales fascinantes tanto en términos evolutivos como ecológicos. Sin embargo, a veces sorprende lo poco comprendidos que son. Así que listaremos algunas características que quizás no conozcas de esta asombrosa especie:

  • Los marsupiales no tienen placenta
    Los marsupiales preñados no desarrollan una placenta exactamente de la misma manera que la conocemos. No obstante, sí tienen una placenta en el útero que entrega nutrientes al embrión.
  • Los bebés marsupiales hacen la mayor parte de su desarrollo fuera del útero
    Los marsupiales nacen en una etapa de desarrollo mucho más temprana que los mamíferos euterios. Algunas veces, solo unos días después de la concepción, cuando sus ojos, orejas, extremidades y órganos no están completamente formados. Por ejemplo, el marsupial más grande que existe es el canguro rojo, que puede pesar hasta 91 kilogramos, ¡pero al nacer sus crías pesan solo 1 gramo! Esta estrategia puede haber ayudado a los marsupiales a adaptarse y prosperar en entornos inciertos.
  • Los marsupiales tienen algunas estrategias reproductivas extrañas
    Esto es cierto, algunas estrategias reproductivas, realmente, son extrañas. Por ejemplo, los wallabies de tammar tienen una reproducción sincronizada. Es decir, todas las hembras dan a luz a sus crías al mismo tiempo. La fecha siempre es el 22 de enero o alrededor de ella. Cada hembra se apareará, nuevamente, inmediatamente después del parto. Manteniendo este segundo embrión en un estado latente llamado “diapausa embrionaria” durante los próximos 11 meses.

¿Qué animales son marsupiales?

A continuación te traemos una lista para que tengas conocimiento sobre qué animales son marsupiales, donde viven y algunas de sus características:

Canguros y Wallabies

Si nos preguntan ¿qué animales son marsupiales?, inmediatamente pensamos en el continente australiano. Pero, además de Australia, Tasmania y Nueva Guinea son el hogar de más de 50 especies de canguros y wallabies. Conocidos como macropods, debido a los grandes pies de estos marsupiales.

El más grande, el canguro rojo de las llanuras del interior de Australia, puede medir hasta seis pies de alto. Los canguros grises son más pequeños y se encuentran en los bosques. Wallabies, son marsupiales medianos, viven en una variedad de hábitats, incluidos arbustos, pantanos y acantilados rocosos. Los canguros y wallabies que viven en el suelo se mueven saltando. También hay 14 especies de canguros arbóreos, dos de los cuales, las variedades Bennett y Lumholtz, se producen en Australia. Los canguros y los wallabies son herbívoros que comen una variedad de pastos y otra vegetación.

Koalas

Los habitantes de árboles de pelaje gris, comúnmente conocidos como osos koalas, también son marsupiales. La bolsa de un koala está orientada hacia atrás. Esta adaptación permitió a sus ancestros excavadores hacer túneles sin ensuciar sus bolsillos. Se encuentra en el este y sudeste de Australia, los koalas viven en eucaliptos, cuyas hojas constituyen su dieta completa. Crecen de dos a tres pies de largo y pesan entre nueve y veintinueve libras.

Wombats

El wombat, conocido como “rechoncho”, es un marsupial excavador con pelaje marrón o gris. Son herbívoros, se alimentan de hierbas, raíces, tubérculos e incluso corteza de árbol. Hay tres especies: el wombat común, el wombat de nariz peluda del norte y el wombat de nariz peluda del sur. Los de nariz peluda tienen orejas más grandes y pelaje más suave que los wombats comunes.

Demonio de Tasmania

Los colonos europeos le pusieron ese nombre por el temperamento feroz que exhiben cuando están amenazados o peleando por comida. Solo existe en la isla de Tasmania. Tiene pelaje negro o marrón oscuro, crece hasta treinta pulgadas de largo y puede pesar hasta veintiséis libras. Las hembras dan a luz de veinte a treinta crías a la vez, pero solo tienen suficientes pezones dentro de sus bolsas para alimentar a cuatro. Los demonios de Tasmania, consumen pescado, insectos, serpientes, pájaros y carroña.

Lo extraño de los mamíferos australianos

¿ Qué animales son marsupiales?

Australia es el único continente en el mundo que todavía posee los tres principales grupos de mamíferos: monotremas, marsupiales y placentales. La mitad de las especies de mamíferos de ese continente son marsupiales. Sudamérica tiene unas pocas docenas de especies, todas de la familia de las zarigüeyas, y un par de especies se han introducido en América del Norte. Sin embargo, Australia es el único continente que tiene un rango tan diverso de mamíferos terrestres. De allí, lo interesante de conocer la fauna de esa isla tan alejada y además, saber ¿ qué animales son marsupiales?